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La conservation de nos récoltes: la congélation

L'été apporte son lot de petits plaisirs et l'alimentation ne fait pas exception. En effet, la saison estivale nous procure une profusion d'aliments fraîchement récoltés de notre jardin, ou bien livrés dans les marchés publics ou à l'épicerie. Comment faire pour les conserver afin d'en prolonger le plaisir durant tout l'hiver? La congélation des aliments est une méthode de choix pour mettre en réserve ces aliments à portée de main toute l'année sans risque de prolifération des bactéries pour la plupart des aliments.

Ce qu'il faut savoir, c'est que la plupart des légumes doivent être blanchis avant d'être entreposés au congélateur pour contrôler les enzymes naturels que l'on retrouve dans les aliments. Ainsi, le blanchiment permet d'éviter les changements de texture, de couleur ou de saveur pendant la congélation et aide à préserver la valeur nutritive des aliments lors de l'entreposage.

Voici donc la marche à suivre pour procéder à la congélation de nos légumes.

1. Ajuster la température du congélateur afin qu'elle soit à la température idéale, c'est-à-dire -18oC (-0,4oF).
2. Laver adéquatement les légumes à l'eau froide.
3. Peler et couper les légumes si nécessaire. Idéalement, les morceaux de légumes devraient tous être de grosseur uniforme afin que le temps de blanchiment soit optimal.
4. Immerger les légumes complètement dans un grand chaudron rempli d'eau bouillante. À titre indicatif, utiliser 4 litres d'eau pour environ 1 livre (450 g) de légumes frais.
5. Couvrir et commencer immédiatement à compter le temps de blanchiment en se basant sur le tableau suivant. L'eau doit rester bouillante et il est important de respecter le temps de blanchiment.
6. Refroidir aussitôt les légumes à l'eau froide courante, ou dans un bol d'eau froide avec des glaçons afin d'arrêter la cuisson complètement. Ceci permet d'arrêter le blanchiment des légumes et permet aussi de fixer la couleur.
7. Assécher adéquatement les légumes, avec un linge propre ou dans une essoreuse à salade.
8. Mettre les légumes sur une plaque à biscuit, puis la déposer à plat dans le congélateur jusqu'à congélation complète. Pendant ce temps, étiqueter vos sacs à congélation ou vos contenants hermétiques conçus pour la congélation, en y notant le nom de l'aliment congelé et la date d'emballage. Cela facilitera la rotation des aliments.
9. Finalement, déposer vos légumes dans vos contenants à congélation en prenant soin de laisser un peu d'air pour l'expansion de vos légumes, ou dans des sacs à congélation en enlevant le plus d'air possible avec une paille.

Mettre au congélateur pour utilisation ultérieure!
La plupart des légumes peuvent se conserver jusqu'à 1 an de cette façon.


Mini-guide de la congélation

Légumes

Préparation

Temps de blanchiment

Asperges

Enlever les parties ligneuses et les écailles contenant du sable. Couper en morceaux.

3 à 4 minutes

Brocoli

Enlever les tiges et couper en petits fleurons

3 à 4 minutes

Carottes

Enlever les queues, gratter ou peler.

Laisser les petites carottes entières, couper les grosses en rondelles de 1cm, en dés ou en bâtonnets

Entières : 5 minutes

Coupées : 3 minutes

Choux de Bruxelles

Enlever les tiges et les feuilles extérieures.

3 à 4 minutes

Choux-fleurs

Couper le chou-fleur en petits bouquets.

3 à 4 minutes

Haricots

Enlever les extrémités. Laisser entiers ou couper en morceaux de3 cm.

3 à 4 minutes

Maïs en grains

Éplucher. Une fois blanchis, on peut les égrener.

4 à 5 minutes

Pois

Écosser.

2 minutes

Poivrons

Enlever la queue et les graines. Laisser entiers, couper en deux ou hacher.

Ne pas blanchir.

Tomates

Enlever la tige, laver et bien assécher.

Ne pas blanchir.

Les nutritionnistes du PPMC